美国大萧条启示录

而美国作为现在世界上最牛的经济强国,其实典型特征是:萧条-复苏-繁荣-危机的周期性W型循环。中央权威人士对中国经济形势的解读是:“L”型经济,关键是现在处于“L”的一竖还是一横。

文/李光斗

传统的政治经济学认为:资本主义必然导致经济危机。而美国作为现在世界上最牛的经济强国,其实典型特征是:萧条-复苏-繁荣-危机的周期性W型循环。关键要看现在的经济处于哪个阶段。

中央权威人士对中国经济形势的解读是:“L”型经济,关键是现在处于“L”的一竖还是一横:如果是一竖的阶段,证明现在还没见底;如果是一横就要看什么时候复苏了。

人们常说股市是经济的“晴雨表”,可现实状况是,股市未必能反映经济的发展状况。但股市beng pan却会给经济发展带来巨大冲击,1929年的美国股市大崩盘就曾引发一连串多米诺效应,并造成了美国持续多年的经济大萧条,殃及全球。


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中国现在也正经历着股市的艰难时刻,从中美贸易摩擦开始到现在,中国的股市已经跌去了28%。很多人怀念中国股市的黄金时代:2007年10月16号,中国上证指数高达6124点,当时北京奥运会还没开,很多经济学家欢呼1万点指日可待。可谁也没想到从那天开始,中国的股市一路下跌,如今已经跌了11年了。虽说在这中间也有反复,但到现在仍在2500点上挣扎。

美国股市是没有涨跌限制的,1929年的10月29号股灾爆发时,一天之内跌去了22.5%。很多人投在股市的钱彻底打了水漂,赔的钱几辈子也还不完,导致大家普遍对前途失去了希望,一时之间自杀成风。因为自杀风的蔓延,当时纽约市区高层旅馆的前台接待人员,甚至会询问前来住店的客人:“你是来住店的,还是来跳楼的?来跳楼的,我们可不接待,你这会坏了我们酒店的名声。”


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美国股市跌跌不休持续了多长时间呢?持续下跌了25年!

到1954年,才恢复到1929年股市的最高点。所以说,我们不要对前途丧失信心,毕竟别人跌25年,而我们现在才跌了11年。有经济学家对此这样说:“今天一定比明天更美好!”

美国的大萧条不仅是股市的灾难,它还引发实体经济的连锁反应:疯狂挤兑、银行倒闭、工厂关门、工人失业、饥荒、社会动荡。1929那一年就有830万人的失业,美国很多都是单职工家庭,也就是男的在外边打拼,女的在家带孩子,830万人的失业则就预示着他们的家庭收入没有了。在美国经济最衰弱的时候,有3400万成年人和孩子没有收入来源。

美国著名历史学家威廉·曼彻斯特在《光荣与梦想》一书中,这样形容那个年代:“千百万人只因像畜生那样生活,才免于死亡。”现在很多人找工作都挑肥拣瘦,那是因为没有经历过大萧条时期。

在1932年前后的美国,有很多关于找工作的故事:有一家公司要招十几个人,结果来了上千人应聘;在纽约百货公司开电梯要学士学位,也会有很多人去疯抢;另外,我们知道美国消防员是很受尊重的,因为他们的工作非常危险,结果有人为了让别人雇他当消防员,在华盛顿州放火烧了树林,最后他可能一辈子都要待在监狱了。可以看出在当时,找一份工作有多么难,而现在我们的年轻人却动不动就说“世界那么大,我想去看看。”


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另外,很多以前的银行大班、白领、金领,大萧条后没有工作,却仍然坚持每天早起穿西装、系领带、擦亮皮鞋假装去上班,只为了维持自己的社会体面。但其实就是去垃圾堆里翻找食物,或者找一份报纸,在纽约的中央公园坐一上午。等到晚上回家的时候,买不回火腿,也买不回面包,只好告诉老婆孩子说:“面包会有的,一切都会有的”,这也是我们很熟悉的一个台词。所以说,在大萧条时期,整个美国人民的精神状态都是萎靡的。

大萧条年代也有景气的行业,比如:脱衣舞娘和酒吧就生意繁忙。人越是穷愁潦倒,越需要酒精迷醉自己。有个故事是这样讲的:有一个将军在营房门口查哨时,来了个上尉。看到他歪歪撞撞的又去喝酒,将军就斥责这位喝醉的上尉:“你要少喝点酒,你早就混成上校了。”结果上尉却说:“我喝了酒就变成司令了。”美国东部现在还有地下酒窖,那是因为在禁酒令时代,他们私酿酒、私藏酒之后,用水管子连接着地下室的酒窖再把酒抽上来。所以说不管经济多萧条,人的欲望都是压制不住的。


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经济萧条也创造了很多新的需求。那么有没有人在经济萧条的时代发大财?当然有,而这些人就是判断对趋势的人。有一个美国的青年叫保罗·格蒂,在整个美国经济萧条、很多的公司的股票跌得一文不值时,他开始筹集资金,买石油公司的股票。因为当时美国已经很快要进入汽车时代了,他认为石油会成为未来美国经济的命脉。

在1932年,格蒂就掌握了太平洋石油公司52%的股份,可他依然不满足,眼睛紧接着盯上了海滨联合石油公司。这个公司是美国第九大石油公司,即使在经济大萧条的情况下,它的年净收入也高达500万美元,几乎相当于格蒂公司的全部收入。而在跌风笼罩的股票市场上,它的股票价格下跌了大约90%,每股售价不到3美元。格蒂算了一下,这个公司的全部股份只值1450万美元,还真是一个便宜货!他怎么能放弃这个千载难逢的好机会呢?


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1936年美国出现了经济复苏的迹象,石油股价也逐步回升。到1936年年底,海滨联合石油公司的股票已涨到29.5美元一股。这样一算,格蒂家族的财富便突然增长了好几倍,连一向反对购买股票的母亲也惊呆了。

另外还有一家著名的企业“生于萧条,繁荣于萧条”,那就是现在网络上非常火的杜蕾斯,它刚好成立于1929年美国经济大萧条这一年。美国作为一个基督教占主流的国家,很多人是非常反对避孕的,尤其是那些信耶稣的人,在他们眼里,生命就是上帝带来的礼物,怎么能不让孩子来到世间呢?所以避孕堕胎都是违法的。

但在经济大萧条时,人们自己都吃不饱饭,而多一个生命,就意味着多一张嘴,多生一个孩子可会让整个家庭经济随之崩溃。这时候聪明的橡胶商人就发明了杜蕾斯,在接下来漫长的经济萧条年代杜蕾斯越卖越好。发展到现在,柯达都破产了,大家都不去照相或洗照片了,改发朋友圈了,杜蕾斯却依然卖得很火。


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近百年来,杜蕾斯为什么一路发展得这么好?有人说,杜蕾斯还是一个风险对冲的高手。去年2月份,杜蕾斯的母公司利洁时又买了一家企业——美赞臣。在闹得满城风雨,被网友恶搞、打趣的同时,可谓是赚足了话题和眼球。

很多热心网友更是充分发挥了自己的脑洞,连广告词都替杜蕾斯想好了:“那些没被我们挡住的小孩,我们负责养大!”而杜蕾斯的这一行动,也真是赤裸裸的诠释了什么叫风险对冲——你现在不用我们的杜蕾斯,那你就等着十个月后花钱买我们的奶粉吧!可以说不管你用杜蕾斯成功没成功,最后赚钱的都是杜蕾斯他们家!

任何萧条的时代,都有商机。而对于企业来说,需要思考的则是,如何反周期生存?如何在萧条年代创造商业机会?

美国是如何走出经济危机的泥潭的?有人说是靠罗斯福新政,靠国家资本主义,靠国家投资大搞“铁公基”:修铁路、修公路,大搞基本建设。其实让美国真正走出经济大萧条泥潭的,是第二次世界大战。“大炮一响,黄金万两”。当全世界战争机器开动时,自然就会创造旺盛的需求,美国的军火工业就随之复苏了。当然还有一点是,美国成为了第二次世界大战的战胜国,进而主宰了战后的世界经济格局,开始执世界之牛耳。

像美国这样一个超级大国、世界第一经济体,为什么会突然脆断一样陷入巨大的危机?股市崩盘、楼市崩盘、大量工人失业,各种灾难纷至沓来。而资本家宁可把牛奶倒到河里,也不让老百姓喝,以至于当时美国倒掉的牛奶,使密西西比河都变成了一条乳白色的河。


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经济危机真正到来时,就像滚石下山,谁也阻挡不了!这场经济危机早在大萧条之前,美国的爵士时代时就已悄悄埋下了种子。作家弗·司各特·菲茨杰拉德的长篇小说《了不起的盖茨比》生动的描述了那个时代美国的纸醉金迷:股票飞涨、夜夜笙歌,富人穷奢极侈,穷人流落街头。“朱门酒肉臭 ,路有冻死骨”。

当时美国整个国家1/3的财富集中在1%的人手中,而老百姓手里普遍没有积蓄,也抵御不了经济大萧条。从1920年到1929年,美国经济高速增长,工业生产率提升了55%,但是工人的工资却只提升了2%,社会购买力严重不足。

当时美国的房价,就像现在帝都的房价一样,越炒越高,普通老百姓根本买不起。在美国的海南——佛罗里达有个叫迈阿密的地方是美国的最南端,和三亚同一个纬度,在那里有阳光、有沙滩、有新鲜的空气,重点是土地还很便宜。于是很多有钱人发现了这个宝贵圣地,在那里建起了大量的度假屋,紧接着人人都干起了房产中介的活,很快房价就被炒上了天。


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结果一场飓风的来临,吹醒了所有人的黄粱美梦。当飓风刮过,这些房子一下子被夷为平地!当时的美国,无论是股票还是房地产的有形资产,都遇到了强台风。这引发的也不仅是美国经济萧条,还连累到整个欧洲,全世界经济都出现了下滑。当时,只有中国国民政府经济是在繁荣周期,后来也由于日军侵华而中止。

美国这样一个世界性的经济强国,它的经济危机是输出性的经济危机。美国一打喷嚏,全世界都要跟着感冒。

古语讲“他山之石可以攻玉”,但历史总是不断地重蹈覆辙。“后人哀之而不鉴之,亦使后人而复哀后人也。”

(部分图片来自网络,版权归原作者所有)

本文作者李光斗:中国品牌第一人、中央电视台品牌顾问、著名品牌战略专家、品牌竞争力学派创始人、中国电子商务协会互联网金融委员会首席顾问、华盛智业•李光斗品牌营销机构创始人

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